Cómo funciona una Tarjeta gráfica: ¿Qué es y qué hay dentro?

Con el pasar de los años la tecnología referente a la reproducción de video ha avanzado de manera impresionante. Es común que te interese saber cómo la tarjeta gráfica de tu dispositivo es capaz de desplegar los gráficos de tus juegos, series y películas favoritas de manera eficiente. Si quieres saber cómo funciona una tarjeta gráfica y aprender más sobre la reproducción de video, quédate con nosotros; te enseñaremos.

¿Qué es una tarjeta gráfica?

Antes de determinar cómo funciona una tarjeta de video es necesario aclarar qué es y cuál es su rol dentro del equipo.

La tarjeta gráfica, también llamada tarjeta de vídeo, adaptador gráfico o acelerador gráfico, es el componente del ordenador que convierte los datos digitales que se van a visualizar en datos gráficos que pueden ser utilizados por un dispositivo de visualización. Esta tarjeta puede estar integrada directamente en la placa base o ser una tarjeta adicional.

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¿Cómo funciona una tarjeta gráfica?

En un principio, el rol de la tarjeta gráfica era enviar píxeles gráficos a una pantalla. Además de esto, ejecutaba un conjunto de manipulaciones gráficas sencillas. Mover el cursor del ratón y dibujar líneas o polígonos eran algunas de estas funciones. Sin embargo, las tarjetas gráficas más recientes están equipadas con procesadores especializados en el cálculo de complejas escenas gráficas en 3D.

Para determinar mejor cómo funciona una tarjeta gráfica o de video, será necesario presentar una lista de los componentes primordiales que integran una tarjeta de este tipo. Ya que, comprendiendo el papel que cada uno de ellos cumple, seremos capaces de saber con exactitud el alcance que esta tarjeta tiene al momento de mostrar imágenes o secuencias de imágenes en nuestra pantalla.

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¿Qué hay dentro de una tarjeta gráfica?

Los principales componentes de una tarjeta de vídeo son:

GPU

La GPU (Graphical Processing Unit por sus siglas en inglés) o procesador gráfico es el centro mismo de la tarjeta gráfica y se encarga de procesar las imágenes según la resolución y la profundidad de codificación seleccionadas.

La GPU es, por tanto, un procesador especializado con instrucciones avanzadas de procesamiento de imágenes, especialmente para el 3D. Debido a la temperatura que puede alcanzar el procesador gráfico, suele estar acompañado de un disipador de calor y un ventilador.

Memoria de video

La memoria de vídeo se encarga de almacenar las imágenes procesadas por el procesador gráfico antes de su visualización. Cuanto mayor sea la cantidad de memoria de vídeo, mayor será el número de texturas que la tarjeta gráfica puede manejar al mostrar escenas 3D. Generalmente se denomina "frame buffer".

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Bios de video

El BIOS de vídeo contiene la configuración de la tarjeta gráfica, incluidos los modos gráficos que admite la tarjeta. Esta parte es la encargada de que el resto de la tarjeta funcione. De ella dependen la RAM, el tiempo de memoria, la velocidad de funcionamiento y los voltajes.

Interfaz

La interfaz es utilizada para conectar la tarjeta gráfica a la placa base. Las interfaces más usadas en la actualidad con PCI Express y AGP. La primera de las cuales existe desde el año 2004. Existen también interfaces como PCI, PCI-X e ISA, sin embargo, son muy poco conocidas y se consideran también obsoletas.

RAMDAC

El “Random Access Memory Digital-to-Analog Converter” o RAMAC por sus iniciales en inglés, funciona como una especia de traductor en el lenguaje de las tarjetas de video. Se encarga de transformar en señal analógica descifrable para el monitor los datos digitales de la ya nombrada memoria de video.

La principal diferencia entre la señal analógica que el monitor es capaz de leer y los datos digitales de la memoria radica en la estructura de las ondas. Los datos digitales presentan una secuencia de ondas cuadradas y rígidas mientras que las señales analógicas precisan de ondas suaves y continuas.

En este sentido, el trabajo de este convertidor es suavizar las ondas para hacerlas legibles para el monitor.

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Tipos de tarjeta gráfica

Sabiendo ya cómo funciona una tarjeta de video y conociendo los elementos que hacen posible la conversión de los datos digitales en señales analógicas para el monitor, conoceremos los tipos de tarjeta gráfica existentes:

1- Tarjetas gráficas dedicadas

Este tipo de tarjetas de vídeo se caracteriza por tener su propio GPU, memoria gráfica, salidas de vídeo, y sistema de refrigeración. En general, presentan un rendimiento mayor al segundo de los tipos de tarjeta que presentaremos.

2- Tarjetas gráficas integradas

También llamadas iGPU, vienen integradas dentro del procesador. Su potencia hace unos años no era muy alta, por lo que tomaban parte de la memoria RAM para funcionar adecuadamente.

Muchos computadores fijos y portátiles vienen con la "tarjeta" de vídeo soldada a la placa base. Sin embargo, esto puede limitar seriamente el trabajo de los gráficos o la capacidad de juego de un determinado sistema informático.

En la actualidad las dos grandes industrias en lo referente a procesadores, AMD e Intel, integran tarjetas de video en casa uno de sus equipos.   

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